Guida alle città irlandesi - Città dell'Irlanda

Killarney

KillarneyKillarney è il centro più importante della contea del Kerry. Piccola cittadina a vocazione turistica ricca di ristorantini, pubs e negozi di artigianato, attrae i visitatori soprattutto per le sue bellezze naturali; inoltre è proprio da Killarney che inizia e termina la N71, il celebre tratto di strada circolare che percorre la vicina penisola di Iveragh (punta estrema della contea) noto come Ring of Kerry. Qualunque sia il mezzo con il quale state viaggiando vi consigliamo di effettuare questo percorso, meglio se su due ruote per poter godere appieno dello splendido paesaggio irlandese: lungo circa 200 chilometri l'itinerario offre un susseguirsi di coste selvagge, immense campagne e colorati villaggi di pescatori.

La fortuna turistica di Killarney nasce intorno al 1750 quando Lord Kenmare, signore di una cittadina situata 30 chilometri a sud, fece realizzare quattro strade che rappresentavano la prima via di comunicazione tra questi luoghi incontaminati ed il resto del mondo. Se desiderate pernottare a Killarney, non avrete difficoltà a trovare un alloggio, ce ne sono tantissimi e per tutte le tasche: pensate che dopo Dublino questa è la località dell'Irlanda che ha una maggiore capacità ricettiva!

In città potete visitare la cattedrale neogotica di St.Mary, in Cathedral Place, progettata nel 1842 da Augustus Welby Pugin, portata a termine nel 1912 e spogliata delle sue decorazioni negli anni Settanta. Altro luogo a cui dedicare una visita è il Museum of Irish Transport, dove trovate esposte automobili d'epoca, biciclette ed altri bizzarri veicoli. Una piccola curiosità: qui a Killarney il mezzo di trasporto caratteristico è il jaunting cars, un calesse trainato da pony che non vi sarà difficile vedere per le strade perché è quasi più diffuso delle auto e dei bus!

L'attrazione che fa di Killarney una importante meta turistica è lo splendido Killarney National Park, un vero paradiso, che con i suoi boschi e le sue cascate si estende a sud-ovest della città per oltre 10.000 ettari. Qui le acque del Lough Lane, Muckross Lake, ed Upper Lake, tra loro comunicanti, si fondono insieme creando quasi un unico specchio lacustre, interrotto solo da alcuni isolotti disabitati. La Ladies' View (così battezzato dalla Regina Vittoria) è uno stupendo punto di osservazione sui laghi. Il modo migliore per esplorare il parco è facendo trekkinng, in bicicletta o sui calessi che troverete all'ingresso e che conferiscono al luogo un'atmosfera vittoriana. All'interno del parco si trova il Ross Castle, originaria residenza degli O'Donoghues, che fu edificato nel XIV secolo. Un'antica leggenda narra che il castello sarebbe stato espugnato solo dall'acqua. Per questo motivo Cromwell fece calare le proprie batterie nel lago, incutendo timore nei difensori del castello che, convinti che la profezia si stesse avverando, si arresero al comandante senza opporre resistenza.

Nel cuore del parco potete visitare la Mukross House, una tenuta ottocentesca, ancora arredata secondo lo stile vittoriano e i resti della quattrocentesca Mukross House Abbey. A est della Mukross House trovate le Mukross Traditional Farms, tipiche fattorie degli anni '30, fedelmente ricostruite e complete di polli, maiali, bovini e cavalli. Qui potrete noleggiare il vintage coach, la carrozza d'epoca, e farvi trasportare da un edificio all'altro. A parte il tradizionale San Patrick's day del 17 marzo, quando Killarney si riempie di maghi, clown, artisti e ogni sorta di divertimento da strada, vi segnaliamo a luglio il Killarney Summer Racing Festival, un appassionante evento ippico e mondano che cattura l'attenzione e la passione di un pubblico di appassionati di corse e non, di ogni età.

Nei pressi di Killarney si ergono i severi resti del Monastero di Aghadoe, fondato nel VII secolo da San Finian il Lebbroso. In cima ad uno dei muri si trova una pietra Ogham. Nelle campagne irlandesi capita spesso di incontrare queste strane lastre rettangolari di roccia, scolpite con caratteri misteriosi. L'Ogham è un antico alfabeto introdotto nel 300 d.c. che prende il nome da Ogmios, dio celtico della scrittura. E' piuttosto difficile da tradurre ma sembra consista principalmente in autografi molto elaborati, che celebrano l'autore dell'iscrizione.

A circa 30 chilometri da Killarney, percorrendo una strada dai panorami lacustri e montani mozzafiato, giungete a Kenmare, coloratissimo villaggio che si trova alla confluenza dei fiumi Finnhy, Roughty e Sheen, in fondo ad un fiordo sull'Atlantico. Frequentata meta turistica, Kenmare è famosa per l'artigianato, in particolare per la produzione di pizzi, la cui tradizione risale al 1862 quando nel Poor Clare Convent, le donne del luogo venivano impiegate per realizzare questi preziosi manufatti.

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